Benjamín Hites vuelve a la pista en las 24 horas de Daytona

El piloto de 23 años confirmó su participación, hasta ahora, en cuatro fechas en la IMSA (Estados Unidos) y cinco competencias en el Campeonato GT World Challenge de Europa, todas en distancias Endurance.

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Después de tres meses, el piloto campeón del GT Open Internacional de Europa, el chileno Benjamín Hites, regresa a la pista para tomar parte en las 24 Horas de Daytona que se disputarán el 28 y 29 de enero en el trazado mixto del autódromo Daytona International Speedway en Miami, la fecha inicial del torneo International Motor Sports Association (IMSA).

El deportista del Team Chile ya está en Estados Unidos para iniciar este viernes 20 y sábado 21 las prácticas y el domingo 22 salir a buscar el mejor lugar en las clasificaciones en la categoría GTD para vehículos de Gran Turismo a bordo de un Lamborghini Huracán GT3 Evo 2, representando los colores del Team US Race Tronics.

Hites y sus compañeros Misha Goikhberg (Rusia), Loris Spinelli (Italia y Marco Mapelli (Italia) conducirán el Lamborghini #78 del US Race Tronics, para enfrentarse a otros 24 autos de las marcas BMW M4 GT3, Lexus RC F GT3, Porsche 911 GT3 R, Ferrari296 GT3, Aston Martin Vantage GT3, Mercedes AMG GT3, Acura NSX GT3 y McLaren 720S GT3.

La competencia se disputará entre el sábado 28 y domingo 29 en el circuito de 3,56 millas (5.728 metros) a partir de las 13:40 horas locales (15:40 de Chile) en una grilla compuesta por 61 autos en cinco divisiones: GTD, GTD Pro, GTP, LMP2 y LMP 3. La prueba terminará el domingo 29 a las 13:40 de Miami (15:40 de Chile).

Esta es la segunda ocasión donde Benja Hites competirá en las 24 Horas de Daytona, siendo la primera el año pasado cuando fue invitado por el equipo NTE Sport, abandonando a cuatro horas del final por problemas de frenos.

“El 2022 pude conocer la categoría de cómo funcionaba el sistema, como son las paradas en boxes, los cambio de neumáticos y otros detalles. Además, ya domino todas las reglas y tengo la experiencia de haber recorrido la pista. Quizás lo más complejo es que existen las multiclase (5 categorías diferentes), entonces hay que estar muy pendiente del tráfico”, comentó el piloto de 23 años.

A diferencia de su debut el año pasado, el atleta de Lamborghini tuvo un intenso calendario durante la temporada 2022 en tres campeonatos, lo que le dio ritmo y constancia. Además, tuvo como preparadores físicos a los españoles Xavi Martos y Joan Solé, quienes le hicieron un plan de trabajo intenso y efectivo.

“A Daytona llego preparado muy bien físicamente comparado con el año pasado, con mucho trabajo en resistencia y otros específicos para un piloto, lo que me tiene con siete kilos menos que debería impactar en la performance del auto”, comentó el deportista.

En el Campeonato International Motor Sports Association (IMSA), Benja Hites tomará parte en cuatro fechas de Endurance. La primera será las 24 horas de Daytona, luego vienen las 12 Horas de Sebring (18 de marzo), las 6 Horas de Watkins Glen (25 de junio) y las 10 Horas de Petit Le Mans Road Atlanta (14 de octubre).

En Europa el piloto seguirá compitiendo en las fechas Endurance del GT World Challenge en la categoría Silver. Los compromisos son: Monza, Italia, (22-23 abril); Paul Ricard, Francia, (3-4 de junio); 24 Horas de Spa Francorchamps, Bélgica, (29 junio-2 julio); Hockenheim, Alemania, (2-3 septiembre); y Barcelona, España, (30 septiembre-1 octubre).

“Participo en las competencias de Endurance porque son más importantes y emblemáticas. Ahí están las 24 Horas de Daytona, Le Mans, Petit Le Mans, 24 Horas de Spa y otras de larga duración, donde quiero destacar. Sin embargo, puede aparecer contradictorio, pero prefiero las pruebas de Sprint porque me entretengo más. Pero mi objetivo es llegar a correr en las 24 horas de Le Mans”, concluye el representante de Lamborghini.

Los horarios de las clasificaciones para las 24 Horas de Daytona serán este domingo 22 entre las 13:25 y 13:40 horas (15:25 y 15:40 de Chile), donde las categorías GTD y GTD Pro buscarán los mejores cronos para la grilla del sábado 28.